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Junio de 2020

Albacete y su industria cuchillera

El origen de la industria cuchillera en la provincia se asocia a la cultura musulmana, aunque las primeras noticias que tenemos de la fabricación de navajas en Albacete son del siglo XVI. Desde ese momento, la industria fue creciendo y llegó a su esplendor en el siglo XVIII. Con la caída del sistema gremial, muchas de la poblaciones con industrias importantes en este sector decayeron, manteniendo el alto nivel los talleres de Cataluña y Albacete. Con el paso del tiempo, el crecimiento de la fabricación de cuchillos y navajas derivó en el aumento de las legislaciones prohibitivas por parte de los diferentes gobiernos.

 

En 1920 una de esas prohibiciones estuvo a punto de provocar el final de la industria cuchillera en Albacete. Y es que en septiembre de ese año apareció en la Gaceta de Madrd una Real Orden que afectaba a la fabricación y venta de armas blancas al relacionarlas con la posibilidad de matar, lo que suponía un grave perjuicio para la industria local, tanto para fabricantes como para vendedores y obreros.

 

En concreto, la disposición establecía la obligación de tener que obtener una licencia para poder utilizar y portar estas armas, incluidas las navajas, teniendo que ser sin punta y de un tamaño inferior a 11 centímetros. Además, se estableció un paro de la fabricación para el día 11 de ese mes, enfrentándose a multas de 50 pesetas o 50 días de cárcel para aquellas personas que llevaran navajas sin el correspondiente permiso. Los modelos de estas licencias fueron publicados por Real Orden del Ministerio de Hacienda unos días después. 

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Modelo de licencia necesario para las navajas y cuchillos. Gaceta de Madrid, 2 de octubre de 1920

 

En la sesión del 6 de octubre de 1920 se estableció un largo debate en cuanto a la formación de la Comisión que debía dirigirse inmediatamente a Madrid para pedir la anulación de esa disposición, algo que ya se había conseguido con otra disposición similar de 1907. Tras el debate, se decidió convocar una asamblea para poner en común las peticiones que se iban a realizar- También se acordó que acudirían a Madrid todos los concejales a los que les fuera posible, salvo el Teniente de Alcalde que permanecería en la ciudad, junto a representantes de los fabricantes, obreros y miembros de la Cámara de Comercio. Además, contaron con el apoyo de otra Comisión de Santa Cruz de Mudela (Ciudad Real), que compartía el objetivo de anular la disposición. 

 

Afortunadamente, ese trabajo dio sus frutos y el Defensor de Albacete del día 11 recoge el regreso de la Comisión la noche anterior, informando de la resolución favorable del asunto tras las negociaciones con varios Ministros. De hecho, el Ministro de la Gobernación se comprometió a publicar una Real Orden aclaratoria. En las Actas Municipales también se recogen, en las sesiones de los días 13 y 20 de octubre, los agradecimientos recibidos en el Ayuntamiento por la resolución del conflicto.

 

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El Defensor de Albacete, 11 de octubre de 1920

 

 Según estas noticias, fue un conflicto bastante breve, puesto que en muy pocos días se consiguió una solución, por lo que sorprende que el 31 de diciembre apareciera la siguiente noticia en la prensa local:

 

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Defensor de Albacete, 31 de diciembre de 1920

 

Efectivamente, dos meses después la solución definitiva parecía no llegar, aunque no se cesó en el intento de conseguirla. Ésta llegará el 8 de enero de 1921 cuando se publique en la Gaceta de Madrid la Real Orden del Ministro de la Gobernación, además con la indicación de realizarse a petición de la Asociación de fabricantes de navajas de Albacete y la de Fomento del Trabajo Nacional de Barcelona.

 

Unos pocos días después, la prensa local publicaba una carta de agradecimiento del Presidente de la Asociación por la labor realizada para que la industria cuchillera de la ciudad pudiera seguir su fabricación.

 

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Defensor de Albacete, 12 de enero de 1921

 

La industria cuchillera y navajera albacetense siguió floreciendo, y año tras año los diversos fabricantes anunciaban sus productos con ocasión de la Feria.

 

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Anuncio de en la Revista de Feria de 1925

 

En este anuncio encontramos varias curiosidades. La primera es la mención de la fábrica de Juan Miguel López, en propiedad de su hijo, quien fuera presidente de los patronos cuchilleros y colaborador en la resolución del conflicto. La segunda es la mención de que las fábricas estaban mecanizadas, algo que ahora nos parece normal pero que en estos momentos no lo era. De hecho, los motores eléctricos comenzaban a instalarse en estos momentos, como prueban las numerosas solicitudes para hacerlo que conservamos. Una de ellas, aunque de unos años posteriores, es la pedida por Vicente Muñoz.

 

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C. 917. AMA

 

Una de las características de la industria cuchillera de Albacete es que muchos de los talleres se han establecido en las propias viviendas de sus propietarios. Prueba de ello es el taller de los hermanos Gómez, que solo un año antes de ese anuncio habían solicitado construir dos viviendas y un taller ubicado como separación entre ambas en el Paseo de la Feria.

 

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Pl. 137-4. AMA

 

Por último, no queríamos dejar de mencionar que, aunque esta industria estaba dirigida por hombres, también había mujeres que aparecen como propietarias de talleres. Prueba de ello es Casta García, una mujer viuda, que en 1920 solicita la instalación de motor eléctrico en su taller, probablemente heradado de su marido.

 

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Pl. 137-33. AMA

 

BIBLIOGRAFÍA

- Breve historia de la cuchillería publicada por La Cerca (pincha aquí)

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